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Taller Legal de POTS: Febrero 2022

En febrero de 2022, el Equipo Legal de POTS organizó un taller comunitario para compartir actualizaciones de la corte de vivienda y protecciones para inquilinos/as. En esta oportunidad, el taller se concentró en las operaciones actuales de la Corte luego de la expiración de la moratoria de desahucios del Estado de Nueva York, y en recomendaciones para quienes tengan casos pendientes. Los talleres de POTS buscan compartir con la comunidad los programas y protecciones adoptados durante la pandemia para proteger a los más vulnerables de la pobreza e indigencia.

Elizabeth Maris, la Supervisora Legal de POTS indica: “A pesar de las tremendas pérdidas y obstáculos que surgieron con la pandemia de COVID-19, se han hecho cambios para aumentar las oportunidades de quienes rentan para permanecer en sus hogares. La inestabilidad de vivienda afecta individuos, familias y comunidades, por lo que es esencial que todos busquen asistencia y prevengan disrupciones en su vida y la de sus comunidades”.

Con este objetivo en mente, las actualizaciones que se discutieron durante el taller incluyeron:

El Programa ERAP (Emergency Rental Assistance Program)

ERAP fue adoptado para proporcionar asistencia en renta y servicios públicos a hogares en riesgo de inestabilidad de vivienda. El programa puede proporcionar:

  • Hasta 21 meses de pagos de rentas atrasadas para renta acumulada a partir del 13 de marzo de 2020.
  • Hasta 3 meses de apoyo adicional para renta para aquellos hogares que vayan a gastar 30% o más de sus ingresos mensuales en el pago de la renta.
  • Hasta 12 meses de pago de facturas de electricidad o gas para pagos pendientes acumulados a partir del 13 de marzo de 2020.

 

Al 26 de abril de 2022, la OTDA ha aprobado el pago de 146,545 aplicaciones a ERAP por el monto de $1.84 miles de millones. También han aprobado provisionalmente 24,769 aplicaciones para un total de $311 milliones. De las aplicaciones aprobadas y pagadas, 37,171 fueron aprobadas para residentes del Bronx, para un total de $430,738,678, o un 25% de las aplicaciones totales.

El Estado de Nueva York asignó $800 millones adicionales para pago de renta y $250 millones para el pago de servicios públicos para el presupuesto de 2023. La OTDA continúa procesando y aprobando aplicaciones.

Actualización de la Corte de Vivienda

La Corte de Vivienda se encuentra abierta en todas las regiones de Nueva York, incluyendo el Bronx. Durante la pandemia, la mayoría de las operaciones de la corte fue virtual, pero las audiencias en vivo están incrementando. Cualquier litigante que quiera ir en persona puede hacerlo, ya sea a su sala de audiencias asignada o a un quisco para participación virtual.

Los inquilinos/as pueden iniciar casos contra sus arrendadores para atender violaciones a contratos de vivienda o por bloqueos ilegales. También pueden presentar respuestas a casos que hayan sido presentados en su contra o buscar información por parte del personal de la corte o el sistema de información de la Corte de Vivienda. Cualquier litigante con una fecha de audiencia debe recibir una carta con instrucciones de cómo participar. Cualquier inquilino/a que no esté presentado/a por un un/a abogado/a puede solicitarle a la corte que se le asigne uno sin costo, siempre y cuando sea financieramente elegible para ese tipo de asistencia (hogares con ingreso por debajo de 200% de la línea de pobreza nacional relativo al tamaño de su hogar) en tanto existan recursos humanos y financieros para atender a la demanda de servicios legales.

En junio de 2020, el estado de Nueva York aprobó legislación para proteger de desalojo a inquilinos/as que hayan sufrido de dificultades financieras durante la pandemia. La protección contra el desalojo puede extenderse a inquilinos/as con renta pendiente que haya sido acumulada en marzo 7 de 2020 y enero 15 de 2022. Todo inquilino/a que potencialmente tenga este derecho debería buscar asesoría leal para hacer valer este derecho fundamental en contra del desalojo.

Más sugerencias para la comunidad

“Recomendamos a inquilinos/as con renta pendiente que apliquen para el programa ERAP” –dijo Arturo Ureña, Coordinador de la Clínica Legal de POTS – “Aplicar a ERAP le permite a los inquilinos defenderse contra los procesos de desalojo y podría culminar con asistencia económica para el pago de renta y servicios públicos, en el caso de que eventualmente se asignen recursos suficientes”. 

Los inquilinos/as también deberían aprovechar el nuevo programa de acceso universal a servicios legales de la ciudad de Nueva York. Este programa le otorga asesoría de abogados de vivienda gratuita a inquilinos/as en riesgo de desalojo. Para más información sobre este programa, puede llamar al (718) 557-1379, (212) 962-4795 o al 311.